Fonctionnement de l’Union Européenne

La Banque centrale européenne: la gestion de l’euro

 

La Banque centrale européenne (BCE) a été créée en 1998. Elle est basée à Francfort (Allemagne). Sa tâche consiste à gérer la monnaie unique de l’UE, l’euro, et à garantir la stabilité des prix pour plus des deux tiers des citoyens de l’UE qui utilisent l’euro. La BCE est également responsable de l’élaboration et de la mise en œuvre de la politique monétaire de la zone euro.

Pour s’acquitter de son rôle, la BCE travaille avec le Système européen de banques centrales (SEBC). Les pays qui ont adopté l’euro jusqu’ à présent constituent collectivement la « zone euro ». Les banques centrales de ces pays, avec la Banque centrale européenne, forment ce qu’on appelle l' »Eurosystème ».

La BCE travaille en toute indépendance. Ni la BCE, ni les banques centrales nationales du SEBC, ni aucun membre de leurs organes de décision ne peuvent demander ou accepter des instructions d’un autre organe. Les institutions de l’UE et les gouvernements des pays de l’UE doivent respecter ce principe et ne doivent pas chercher à influencer la BCE ou les banques centrales nationales.

 

Que fait la banque?

L’une des principales missions de la BCE consiste à maintenir la stabilité des prix dans la zone euro, afin que le pouvoir d’achat de l’euro ne soit pas érodé par l’inflation. La BCE a pour objectif de faire en sorte que la hausse annuelle des prix à la consommation soit inférieure à 2?% à moyen terme, mais proche de ce taux.

Pour ce faire, elle fixe des taux d’intérêt de référence fondés sur l’analyse des évolutions économiques et monétaires. Il relève les taux d’intérêt s’il veut freiner l’inflation et les abaisse s’il estime que le risque d’inflation est limité.

 

Comment le travail de la banque est-il organisé?

Le directoire de la BCE est chargé de la mise en œuvre de la politique monétaire, telle que définie par le Conseil des gouverneurs (cf. infra), et de donner des instructions aux banques centrales nationales. Il prépare également les réunions du Conseil des gouverneurs et est responsable de la gestion quotidienne de la BCE.

Il est composé du président de la BCE, du vice-président et de quatre autres membres, tous nommés d’un commun accord par les présidents ou premiers ministres des pays de la zone euro. Les membres du Directoire sont nommés pour un mandat non renouvelable de huit ans.

Le Conseil des gouverneurs est l’organe de décision suprême de la Banque centrale européenne. Il est composé des six membres du Directoire et des gouverneurs des banques centrales de la zone euro. Il est présidé par le président de la BCE. Sa mission première est de définir la politique monétaire de la zone euro et, en particulier, de fixer les taux d’intérêt auxquels les banques commerciales peuvent obtenir de l’argent de la BCE.

Le Conseil général est composé du président de la BCE, du vice-président et des gouverneurs des banques centrales nationales des 27 États membres de l’UE. Le Conseil général contribue aux travaux de conseil et de coordination de la BCE et contribue à la préparation du nouvel élargissement de l’euro.